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Commerce équitable : un outil pour généraliser l’économie sociale et solidaire (ESS) en Europe

Afin d’aider les consommateurs·trices à mieux comparer les bilans écologiques et sociaux des produits européens, je propose la construction d’un véritable label de commerce équitable intra-européen (aussi appelé Nord-Nord).

Le concept du commerce équitable est maintenant bien compris quand il s’agit d’acheter de l’artisanat ou des produits alimentaires issus de pays en développement. Il est temps d’en imaginer un du même type chez nous. En effet, si on sait assurer une rémunération juste à certaines filières de producteurs du Sud, nous n’avons jamais développé d’équivalent pour assurer aux travailleurs et travailleuses européen.ne.s et de façon général aux producteurs et productrices, un salaire et des conditions de travail qui leur permettent de vivre décemment, particulièrement dans le secteur agricole. En tant que membre des commissions ECON (affaires économiques et monétaires) et IMCO (marché intérieur et protection des consommateurs) du Parlement européen et surtout en tant que Vice-Président de l’intergroupe pour l’Économie Sociale, je travaille à structurer cette démarche.

Le label commerce équitable pour protéger les consommatrices-teurs contre le social washing

Les consommateurs·trices sont prêt·e·s à faire évoluer leurs habitudes d’achats alimentaire, textile, cosmétique, quitte à payer un peu plus cher, pourvu que cela soit bénéfique pour l’environnement et nos producteurs et productrices européens. Les marques l’ont bien compris. C’est pourquoi elles communiquent de plus en plus sur les bienfaits supposés de leurs démarches. Mais un frein est régulièrement évoqué : la confiance et le manque de visibilité dans les labels censés certifier les pratiques vertueuses.

Ce lait rémunère-t-il vraiment à son juste prix l’agriculteur ? L’éthique revendiquée par cette marque de vêtement est-elle vérifiable ?…Il est indispensable de pouvoir s’appuyer sur l’Union Européenne pour faire le tri et accompagner la mutation vers une économie vraiment durable. Aujourd’hui, les industriels s’auto-décernent des bons points sous forme de labels auto-attribués. C’est pourquoi je défends la création d’un label unique européen de commerce équitable pour remettre de la clarté dans cette véritable jungle des labels.

 

Le label commerce équitable pour transformer notre économie

L’Union européenne est pour moi un bon échelon car une certification au niveau européen pourrait offrir une reconnaissance plus grande et, par des économies d’échelle, ouvrir des marchés plus intéressants aux entreprises qui se lancent dans des produits plus durables et équitables.

Pour ce faire, je propose de m’appuyer sur ce qui existe déjà, notamment en France, où des initiatives intéressantes émergent, à l’image du label Bio Équitable France ou de Max Havelaar qui a décidé de labeliser “commerce équitable” des produits français. Les engagements du commerce équitable tels que définis par la loi française constituent d’ailleurs une bonne base de travail à porter au niveau européen :

  • Des prix rémunérateurs pour les producteurs.trices, basés sur les coûts de production et une négociation équilibrée.
  • Un engagement commercial pluriannuel entre les producteurs.trices et les acheteurs.euses.
  • Le versement d’un montant supplémentaire (appelé prime de codéveloppement) destiné au financement de projets collectifs.
  • Une autonomie des producteurs.trices grâce à la mise en place d’une gouvernance démocratique dans leurs organisations.
  • La transparence et la traçabilité des filières.
  • La sensibilisation des consommateurs.trices à des modes de production socialement et écologiquement durables.
  • La valorisation des modes de production respectueux de l’environnement et de la biodiversité, tels que l’agroécologie.
  • Le recours à des systèmes de garantie ou labels reconnus par des lois et décrets dans les États ou par un règlement au sein de l’UE.

Le label commerce équitable pour booster les entreprises éthiques

On le voit bien dans ce cahier des charges, la démarche du commerce équitable est déclinable dans une grande diversité de secteurs et n’est pas cantonnée à l’alimentaire. C’est une approche complémentaire de l’ESS en France (Economie Sociale et Solidaire). S’engager dans cette voie serait, pour une grande partie des acteurs de l’ESS, la garantie de voir leurs engagements valorisés auprès des consommateurs.trices.

Ce serait aussi un bon moyen de redonner du sens au travail. En effet, divers aspects de la certification, comme l’association des employés aux décisions des entreprises, sont à même de visibiliser les entreprises attrayantes pour les personnes en quête de sens dans leur travail. Un phénomène croissant à l’heure actuelle et certainement voué à s’amplifier à l’avenir.

Le label commerce équitable pour la transition écologique

Valoriser les entreprises en tant qu’actrices d’un tissu économique vertueux et localisé apporte des bénéfices allant bien au-delà d’une simple relation client-prestataire. Cela ancre les structures dans leur territoire d’implantation et permet aux parties prenantes qu’elles fédèrent de se projeter ensemble dans un futur commun. Une conséquence directe de cette vision de long terme est l’attention accrue à la résilience territoriale et à tout ce qui l’accompagne (tissu social, préservation du milieu de vie, utilisation durable des ressources extraites, processus de production respectueux du cadre de vie…). Ainsi, assurer la transparence sur le cahier des charges social du cycle de fabrication d’un produit est aussi un moyen d’en assurer un meilleur bilan écologique.

Pour être bénéfique au plus grand nombre, la transition écologique ne peut pas être qu’environnementale, elle doit aussi être sociale. C’est tout l’enjeu d’un commerce équitable intra-européen.

Ci-dessous un retour sur ma visite de l’entreprise Éthicable, une entreprise experte du commerce équitable


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Consultez ma lettre d’information sur ce sujet

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